Símbolos…

Lo que voy a exponer, con la intención de acceder a la información sin necesidad de salir del blog que administro, pertenece a un libro electrónico de acceso gratuito cuyos datos aporto a continuación:

Primera edición: septiembre de 2011 © Milagros Aleza Izquierdo, 2011 ISBN: 978-84-694-9821-7  Texto en línea: https://www.uv.es/normas/Signos_2011 Diseño de portada: María Estellés Arguedas

 

Nota: El texto en azul se corresponde con los llamamientos a pie de página.

 

En este capítulo trataremos cuestiones relativas a la ortografía de la palabra, como las reglas de composición de símbolos, siguiendo las pautas de la Ortografía de la lengua española (OLE), 2010.

3. Símbolos

En palabras del DPD (p. 605):

Los símbolos son abreviaciones de carácter científico-técnico, constituidos por letras o, en ocasiones, por signos no alfabetizables. En general, son fijados convencionalmente por instituciones de normalización y poseen validez internacional.

Los símbolos más comunes se refieren a los siguientes conceptos15: unidades de medida (m, kg, lx), elementos químicos (Ag, C, Fe), operaciones y conceptos matemáticos (+, %), monedas ($, £, ¥,€), puntos cardinales (N, S, SE) y libros de la biblia (Gn, Ex, Lv). Algunos símbolos no han sido fijados por las instituciones de normalización, por lo que tradicionalmente su validez se restringe a ámbitos geográficos limitados. Por ejemplo, el símbolo O (Oeste), es usado en el ámbito hispánico, mientras que, en el sistema internacional, es W (del ingl. West).

En OLE (p. 590) se establece que solamente se puede utilizar el símbolo si la cantidad va escrita en números y no con palabras: 15 kV, (kilovoltios), pero no * quince kV, escritura esta última incorrecta.

[15 Para ver la lista de símbolos alfabetizables, consúltese el apéndice 2 de la Ortografía, pp. 711-717 También existe un apéndice (número 3) con este fin en el DPD].

 

3.1. Formación

Suelen escribirse tomando la primera letra de la palabra que representan: N (Norte), H (hidrógeno); o la primera letra de cada uno de los formantes (en el caso de las unidades de medida formadas por un prefijo y una unidad simple): kg (kilogramo), cm (centímetro). Para evitar la confusión con otro símbolo, algunos se forman añadiendo a la inicial una segunda letra: Fe (lat. ferrum ‘hierro’), para evitar su confusión con la F de flúor.

 

3.2. Escritura

Los símbolos constituidos por letras se distinguen de las abreviaturas en los aspectos siguientes:

a) Se escriben siempre sin punto: cg (centígramo), k (kilómetro).

b) No llevan nunca tilde (independientemente de que la letra lleve acento en la palabra que representa): a (y no ) por área y ha (y no *há) por hectárea.

c) El plural es invariable. Ejemplos: 25 km (veinticinco kilómetros), 2 C (dos carbonos).

d) Se pueden utilizar tanto mayúsculas como minúsculas, siguiendo las siguientes pautas:

Se escriben con mayúscula:

– Los símbolos de los puntos cardinales: N, SE.

– Los símbolos de las unidades monetarias, cuando están constituidos por letras: ARP (símbolo del peso argentino), ECS (símbolo del sucre ecuatoriano).

– Los de los elementos químicos constituidos por una sola letra: C, O. Si están constituidos por dos letras, la primera va en mayúscula y la segunda se escribe en minúscula: Ag, Fe.

– Las unidades de medida que tienen su origen en nombres propios de persona: N por newton (de Isaac Newton), W por vatio (de Jacobo Watt).

– Las unidades de medida que incorporan prefijos para formar múltiplos (unidades superiores a la establecida como referencia) se escriben con mayúscula: M (mega-), G (giga), T (tera-): GHz (gigahercio); con la excepción de kilo– (k-), hecto– (h-) y deca (da-).

Sin embargo, se escriben con minúscula las unidades de medida (g, dm, ha, salvo las anteriores), unidades que incorporan prefijos para formar múltiplos en los casos de kilo (k-), hecto (h-) y deca (da-): kW (kilovatio); y los prefijos utilizados para formar submúltiplos (unidades inferiores a la establecida como referencia): d (deci-), c (centi-), m- (mili), etc.

Excepcionalmente se admite el empleo de la mayúscula en el caso del símbolo del litro (l)/(L) en contextos en los que se podría confundir con el número uno (véase OLE, cap. 4, p. 501, § 4.2.4.9.9).

e) Cuando van acompañando a una cifra, se escriben normalmente pospuestos y con un blanco de separación entre el número y el símbolo: 18 $, 4 km, 125 m2, 4 H. No se ajustan a esta regla los números y símbolos volados, ya que se han de escribir pegados a la cifra, como ocurre con el símbolo de los grados, que se escribe sin blanco de separación respecto de la cifra a la que acompaña si no consta la escala en la que se miden: 12º16. Caso especial lo constituyen las monedas, ya que se observan usos distintos a ambos lados del atlántico: en España se prefiere la escritura del símbolo pospuesto a la cifra y con blanco de separación entre el símbolo y la cifra: 3 £, 50 $, 7 €. Por el contrario, en Hispanoamérica, por influjo anglosajón, los símbolos monetarios que no son letras suelen aparecer antepuestos y sin blanco de separación: £3, $50.

f) Como ocurría en la abreviatura y en la sigla, no hay que separar en renglones diferentes los componentes, en este caso, la cifra y el símbolo que la acompaña: *3 / $.

(16 Los grados de temperatura tienen una ortografía diversa, dependiendo de si aparece o no especificada la escala: 12º, pero 12 ºC por doce grados Celsius. En este segundo caso, el símbolo de los grados va pegado al símbolo de la escala y separado de la cifra).

3.3. Lectura

Lo normal es que la lectura de un símbolo recupere todas las letras eliminadas en su representación gráfica, salvo cuando forman parte de fórmulas químicas o matemáticas, en que lo normal es el deletreo: H2O [áche-dós-ó]. A pesar de que el símbolo es invariable, en su lectura, si tiene una referencia plural, se ha de respetar el número en la oralización de este, así 60 km se ha de leer en plural: sesenta kilómetros (OLE, p. 589, § 4.3).

*****

Gracias por la atención.

Saludos

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